The XL-family in the USA!

Today we will talk you about another XL-family journey: let’s fly to the USA!


I’ve just realized – mea culpa – that we haven’t yet introduced ourselves, to all the people following our blog.

we are 5:

mami Lorena Maria

dad Massimo

and our 3 wonderkids:

Francesco, 11 years old

Maxi, 10 years

Milla, 8 years old

the heading XL-family, is due to the following:

1 – the average Italian family, according to data provided by Istat (National Institute of Statistics), is composed by 2.4 people;

2 – worldwide, there are few hotels that can offer accommodation for 5 people, in the same room;

3 – air travel tickets cost: for international and intercontinental flights prices are variable – depending on the airlines, but we can say that up to 12 years children pay a 70-75% of the full 6price ; after 12 years, the rate is standard, paying the full price.

So, if you have 2 or more kids, for the above topics you can consider yourself an XL family, and unfortunately also the costs will be… XL!

And it’s for this reason that, having a huge experience in the organization of family trips – always keeping in mind the budget – we have created this blog:

to help all the people who are in our same condition, when they have to organize their holidays.

So, if you have no time, or no idea, about how to organize all this by yourself, well this is the right place:




To travel in US it’s not necessary, as was the past, to have a Visa issued by the Consulate;

but you have to fill out the ESTA form (Electronic System for Travel Authorization) which is a kind of permit expiring in 90 days, and you need to have an electronic passport (check that yours is!), through which you can fill out and then pay to receive the ESTA authorization online, at this official site:

this link is to to the OFFICIAL SITE page of the US Customs and Bord Protection government agency, in English;

you can choose your language in the same page, on the right “change Language”.

If you google ESTA, you will find several sites, all legitimate, but for the most of these you have to pay a commission to get the form filled.

The cost per person at ESTA official site is around $ 14.00 (12,00 € )

Another very important thing:

for people coming from a list of countries to have the access to US territory granted, the passport must be valid for at least 6 months (180 days) from the date you leave the USA:

is what the Americans call the six-month rule, but it is not valid for the countries that are part of the “Six Months Club“.

But we would give you this suggestion:

you never know who you can find in front of you at the custom, maybe there is a zealous person who doesn’t remember the rules (this can happen to all of us, we are only human, not robots!), and there is no reason to start a discussion while you are travelling…

so, if your passport is expiring, renew it in advance. Try to avoid some kind of problems, especially if you are traveling with children.

If you want to receive a copy of the official document “Six Months Rule“, please ask us (the service is for free).

And now let’s move on to our journey:


So, we will talk you about another amazing journey, in the USA, that we decided to divide in 2 different:

East Coast (2018)

West Coast (2019)

We made the first one in August 2018, with the following stays:

  • New York
  • Washington
  • Orlando
  • Miami

and back to:

New York

In addition to the flight from your country of origin (we were in Rome) you will have to plan internal trips (by plane and/or train);

and, for visiting Florida (Nasa site in Cape Canaveral and the Disney’s parks), a car rental.

As for planes and trains, these are the routes we made to travel the US east coast, according to the distance:


1 - Volo Roma - New York 17 Ago.


2 - Treno New York - Washington 22 Ago.


3 - Volo Washington - Orlando 24 Ago.


4 - Treno Orlando - Miami 27 Ago.


5 - Volo Miami - New York 30 Ago.

and then, obviously, there’s the flight back to your country of origin.

And these are the hotels we stayed in:

New York

Shelburne hotel & Suites NY


Holiday Inn Rosslyn at Key Bridge - Arlington (Washington)

Orlando (Nasa)


Days Inn Titusville (Kennedy Space Center)

Orlando (Disney’s parks)

Liki Tiki Village Orlando


Hampton Inn Hallandale Miami

Also in this case we have a detailed .xls file with locations and costs, which is always available for those who would like to receive it (the service is for free).

And now, let’s begin with the journey, which took place from August 17 (date of our arrival in NY), to September 1 – 2018 (2 weeks).

New York – day 1 (late afternoon)

Visiting the Empire State Building

Arriving with a flight from Rome in the late afternoon, we decided for visiting (600 mt. far from the hotel) one of the New York symbol, probably the most famous skyscraper in the world, for 36 years also the highest with its 443 mt., from the year of its inauguration in 1931, until 1967.

My personal opinion: for me the most beautiful in the world, with its art decò ’30s style, an icon in the “The Great Gatsby” F. S. Fitzgerald era.

The Empire was chosen as location for a lot of films, like “King Kong” or “Sleepless in Seattle” with Tom Hanks and Meg Ryan.


Inside is bright and golden, remember to book the visit in advance:

if you want to change day or time maybe not a problem, we booked tickets with priority access on the site Get Your Guide, and did the the same for the Liberty Statue, you can also use the app and we found it very useful.


For info about costs and activities, as always, do not hesitate to write us! (the service is for free).

New York – day 2 (morning)

Visiting the Statue of Liberty

Early in the morning of our 2nd day in New York, we visited what is, out of any kind of doubts, the most famous statue of the modern era, the Statue of Liberty (its name in full is “The Liberty that illuminates the world“).

The statue was a gift from French to the American people, as sign of friendship and for the common founding rules of their respective nations.


Is curious that its interior was designed by the same Eiffel engineer that worked for the famous tower in Paris, with stairs that go up to the crown, and for a short period to the torch (today not allowed for safety reasons).

The little island where the statue is located was renamed after the inauguration in Liberty Island, that is still its current name.

With its 93 mt. from the basement the statue has a great effect, no doubts, and with no doubts it was inspired, designed and built by men who had the same thoughts.

Also this visit has been booked in advance on the Get Your Guide site, where you can choose different ways for visiting, including the ferry to the island, the visit of the Statue with access to the pedestal and audio guides (included), and free access to the Ellis Island Immigration Museum where digital copies of documents of all immigrants are kept, very interesting if you have someone in your family who was here at the beginning of the last century!



New York – day 2 (afternoon)

Visiting the September 11 Memorial

Visiting places where human tragedies took place – that, in my opinion, do not only involve only people and nations where they occurred – has just a purpose for us:

let our children know the devastating effects that human ignorance and stupidity can have.

Like for the past year in Hiroshima, we decided to let them know what happened trying to explain them the feeling of people involved;

even if it’s very difficult, sometime impossible, try to shed light on the dark folds of the human spirit…

I have nothing to add to what you will see below: what it was, what we hope will never be again.






New York – day 2 (afternoon)

After the Memorial, we made the following even if the day was a bit rainy, a K-way can solve everything!

Wall Street

the “Wall Street Bull” is a bronze sculpture, placed by the author Arturo Di Modica in front of the NYSE – New York Stock Exchange, and was placed here without any kind of authorization was received by the public administration.

But it hasn’t never been removed, staying there since 1987, and has become a sort of permanent and public art work, considered to be lucky for those who want to invest in the stock exchange and the legend says it can bring economic prosperity to those who touch the Toro… nuts: those are rubbed at every time!


The Trump Building

at n. 40 of Wall Street is located the Trump Building, another historical skyscraper built in 1930, in origin called The Bank of Manhattan.

It changed owners and name, also because is known as the New York address of the US President, Donald Trump.


Little Italy

You can’t give up for a walk in the Italian district!

Restaurants, bars and places that talk you of italian traditions, although I have to say I had the feeling of being a bit in a cliché, with all the Saint Gennaro of Naples pictures everywhere and the specialties of our so called “Belpaese” …

But, well, it’s nice to make a jump among the people living here, who still thinks about Italy with a great sense of nostalgia, even if many people have found here in the US opportunities that, elsewhere, were denied to them.


“Spaghetti with meatballs: do we have it?!?”


#thebigapple 🍎

New York – day 3

Gospel Mass in Harlem and visit to the Museum of Natural History

Man, I’m not a frequent “churchgoers”.. so I tried to don’t go to this Gospel Mass on Sunday, in the Harlem district;

even if it was, in fact, a sung-mass, as we call it in Italy.

I must admit that, despite having some basic information before, I was surprised:

the mass here is for all and for everyone, and gives you joy rather than the heavy feeling of due expiation … have a look at the attached video!

The following stop of the day was at the Museum of Natural History, movie set for “Night at the Museum” with Ben Stiller, Owen Wilson and Robin Williams.

Very interesting, a must-see for kids!

The rooms dedicated to the representation of the wild fauna of the American continent and the immense whale are the best 🔝:

The ones dedicated to dinosaurs already seen everywhere. But a Tirex is always a Tirex!

New York – day 4 – “looking around”!

In order to don’t miss anything, we decided to visit the Plaza Hotel, probably the most famous hotel with the Waldorf Astoria, also used to film location: one above all, “Mum I missed the plane – I got lost in New York

The access to the Plaza is free, and you can eat in one of the restaurants inside.

Prices are not exorbitant, considering that we are in NY, and inside the Plaza!

Turning to the 5th avenue and the other streets, we made some “special” rendez-vous:

we met these guys with snakes (live, not fake) around the neck, you can make a picture for $ 10 you too, and show your courage!

And then … if you are traveling with your wife, daughter or girlfriend, it will be difficult (impossible) don’t have a stop at the most famous jewelry store in the world: the historic Tiffany headquarters, still on 5th avenue at no. 727 from 1940 with its magical windows that made Audrey Hepburn dream in the film “Breakfast at Tiffany“, a true icon of feminine elegance.


And here in this huge jewelry store now there is a place for having breakfast or a coffee:

the “Blue Box Cafe” is located on the 4th floor, over the 5th avenue and inside everything is in blue “Tiffany” color, which is the typical and registered color that results from a combination of color models that refer to n. 1837, which is the year of the maison foundation.


Last “curiosity” of the day:

perhaps few know that in New York there is a place called “Burger Joint” inside an hotel, the Parker Hotel in Manhattan and that coexist without any kind of worries.

Finding the small joint is not easy, but the hotel staff in the lobby is very kind, and will give you the info to get to the nearby corridor where you will find the queue to get in.

The Burger Joint has a “grunge” style, in spite of medium prices – burgers and fries cost about 20 $ – but on the other hand you can “customize” the hamburger with all the ingredients you want.


And then, we’re in Manhattan! 😁🍔🍻

Central Park New York – day 5

Central Park is the “green lung” of Manhattan, and New Yorkers love spending time here, as soon as they can.

You can stay here for having lunch, visiting the zoo, or – if the weather conditions allow it – to make a romantic ride on the lake by boat; or a bike ride, as we did.

Outside the park you will always find guys who rent bikes, prices are not so high and if you decide for doing it, in a while will appear a guy with a trolley with your bikes on (we were 9!), with bikes for adults and children (children will have helmets);

and with secure chains, if you want to have a stop in the park (depending on the route and the ride, will take 2 or 3 hours), enjoy an ice cream, and lie down on the grass, “Barefoot in the park“!

If you want tips on where to rent bikes, contact us (the service is for free).

Washington – days 6-7

Day 6: transfer by train from NY to Washington – Amtrak trains.


Washington is a very quiet city compared to New York, similar to some European cities (I’m thinking about Vienna, but only for the quiet place);

sure, you do not have that sense of “big”, or “BIGGEST” of NYC, but Washington seems to be less chaotic.

As we already did in NY, we chose for a ride aboard the “hop on-hop off” buses, there are 2 main companies (with no competition).


Verify if you can be entitled for discounts before paying. It’s a good way to take a tour of the city (or part of it) that you will visit, and you can hop-off to have a look at the main tourist attractions.

It’s very good if it’s your first time visiting a city, even if you’ve have studied what to see and where to go before.


Day 7: Visit to the Smithsonian Air and Space Museum

Washington has in common with NYC of having many interesting museums to visit, with free entrance (you can decide to make a donation, it’s up to you) and we decided for visiting the Air and Space Museum, the most famous and visited among the Smithsonian museums, where you can admire models of aircraft from different eras, from the pioneering Wright brothers to the latest technological war models, passing through the Lindbergh “Spirit of St. Louis” and the single-engine plane belonged to World War I Ace Manfred Von Richthofen, known as the invincible “Red Baron“, for having shot down 80 enemy planes during war.

A very interesting part is the one dedicated to the space missions Mercury, Gemini and Apollo, until the last mission, the number 17.

A glimpse of what we have seen after at Kennedy Space Center in Florida! 🚀


Washington – day 7 (part 2)

Visiting the Lincoln Memorial and the White House

You cannot go to Washington and don’t visit the White House, it’s a bit like going to Rome don’t having time for the Colosseo…


I want to underline an aspect that must be considered in the times we are living in: the security.

looking at the (few) and isolated agents set to oversee the White House – maybe Trump was not there, but does not change the concept – and also thinking about the general lack of controls in airports and total absence in crowded places – like subway (unlike what happens in Italy, where you will always have around this places military and Police), I asked to myself if it’s a sort of “level of guard lowering” by the Americans, or are so good in doing it that you don’t see the controls .


I still have the doubt due to the different feeling of greater security that I have in my country.

A very personal thought, the monument that more than any other I wanted to visit in Washington was the memorial dedicated to the president that I consider the most enlightened of all: Abraham Lincoln


To make these kind of visits interesting for kids, I usually try to associate their with a movie or something interesting for them;


in this case, I refer to the final scene of Planet of the Apes with Mark Wahlberg.

Washington – day 8

Visit to the Arlington Memorial and the John F. Kennedy gravesite

This huge Memorial, with so many graves of fallen soldiers is place inspiring peace, the white gravestones are as far as the eyes could see;

and here is the gravesite of the most celebrated President: John Fitzgerald Kennedy, and his wife Jacqueline Lee Bouvier.

In this place you will not feel just like a tourist, you will feel the need to keep the best of each one of these people has left, often with the sacrifice of their lives;

but with their ideals still standing, like the eternal flame on their tombs.







Cape Canaveral “Kennedy Space Center” – day 9

“Once upon a time” a child was dreaming of being an astronaut … like so many others.


That child is now almost 50 y.o., and his dream has not come true, but he is aware of being in good company!

This burden of dreams are still alive, and this was helpful for him, to face up the adult life difficulties; and his spirit is unchanged.

But above all, this drives him to bring three young “explorers” to live new experiences;

So, one day in the future – even if they will not become astronauts, as for the famous Star Trek motto, “They will get there, where their dad has never gone before” …

The JFK Visitors Complex is a place that deserves more than a day for visiting, because even those who are not passionate or fascinated by space travel will be captivated by the histories of these men, space pioneers.



The complex has several sections:

as soon as you arrive, take the bus that will take you around the areas that are for visitors, and you will pass right next to the launching ramps of the moon rockets!

The dayly ticket costs less than € 50 per adult, and about € 45 per child, and the visitor complex is organized in sections:

  • Behind the gates: bus tour to the launch sites and work site of the Nasa staff;


  • Heroes & Legends: you will visit sections with rockets:

from Mercury missions (launching first men in space), preparatory to Gemini missions (crews of 2 astronauts making extra-vehicular activity – EVA), and at last the Apollo missions (crews of 3 astronauts, with moon landing);

  • Race to the moon: get ready to be launched into space and land on the moon!

You will be impressed by the majesty of the Saturn V rocket, designed by Ing. Wernher von Braun, who also designed the V1 and V2 rockets that hit London; and then became the man in charge for the space program.



  • Shuttle: a very exciting show awaits you in this section, don’t miss the scheduled times as well as the Shuttle Lunch Experience!

Also, you can meet an astronaut and have lunch with him to ask for any questions you want.




Orlando parks are in total 4, plus 2 water parks:

  • Magic Kingdom
  • Disney’s Hollywood Studios
  • Epcot
  • Disney’s Animal Kingdom

water parks:

  • Blizzard Beach
  • Typhoon Lagoon

each one of the 4 parks deserves to be visited for a whole day; so, our suggestion is to visit a park a day; but if you want to visit all the 4 parks in 4 day… good luck!

The tickets will be an important part of your holiday budget (the cost of entry, even if in combined formula, is high), and you should have an iron body and rubber feet!

To give you an idea about the costs:

the ticket valid for 2 days for 1 adult (from 10 years on) costs € 199,00; the cost for 1 child is € 187,00.

So, if you decide to go to the parks, you will want to stay in as long as you can!


Admission tickets: buy on the official Disney site, you will avoid commissions and huge queues, even if you will have to pass through check point, and change your voucher at the ticket office.

Here you will receive cards that you can use inside, for the skip-the-row options (Fast Pass) that you would have chosen before, using the app;

it’s very simple, but if you need help or tips contact us! (The service is for free).

Other tips: it’s better if you have a car, to get to the Magic Kingdom and book a hotel nearby – ours was 9 km far from park.


Orlando, Disney “Magic Kingdom” – day 10


The most magical place on earth” according to its most famous slogan impresses you even before you arrive, for the structures built specifically to get there, and for the huge entrance like a mega-tollgate, where you have to pay for parking;

take note and remember where you park you car, to avoid loss of time searchinf for it – I suggest you to take a picture with cell of the place, but maybe you will do so many photos and videos that, at the end of the day spent here, the battery will have left you …

The Magic Kingdom is divided into thematic areas:

  • Main Street
  • Adventureland
  • Frontierland
  • Liberty Square
  • Fantasy land
  • Tomorrow land


arrive early in the morning, my suggestion is at 9:00 am, and go immediately to the attractions that are more interesting to you.

However, you will stay here until the park will close (check before for closing time, as they can vary from 6pm to 11pm depending on the day and season), so equip yourself with super-comfortable shoes and clothing!

And look at the pictures … it’s a place that makes everyone go back in time, when we were younger!









Orlando, Disney’s Hollywood Studios – day 11



So: if you’re a fan of Star Wars or Indiana Jones fan, this park is made for you!

Maybe, compared to the Magic Kingdom, you can appreciate it more when you are not so young, I mean after 8.

The main attractions are:

  • Tower of Terror, a trip to an abandoned hotel that at a certain point … will take your breath away! (do it last, as icing on the cake)
  • Toy Story Mania, with a funny roller coaster in the shape of Slinky (Slinky Dog Dash) the Toy Story dog, very funny for children
  • Rock ‘n’ Roller Coaster, coaster with a background of the Aerosmith’s!
  • Star Tours, in my opinion the best for over 18.

Don’t miss the shows in the arenas / theaters at scheduled times, below you have a video related to the show dedicated to Indiana Jones:


Rummy Pics!! 🙂

La famiglia XL negli Stati Uniti!


Oggi vi raccontiamo di un altro viaggio della XL-family: si vola negli USA!




Mi accorgo adesso – mea culpa – che non ci siamo ancora presentati, a voi che leggete il nostro blog ormai già da un paio di settimane;

siamo una famiglia di 5 persone: 

mami Lorena Maria

papà Massimo

ed i nostri 3 figli:

Francesco, 11 anni

Maxi, 10 anni (quasi)

Milla, 8 anni

da qui l’appellativo di XL-family, dovuto a varie considerazioni:

1 – la famiglia italiana media, secondo i dati forniti dall’Istat (Istituto Nazionale di Statistica) aggiornati al 2016, è composta da 2,4 persone;

2 – ormai sono veramente pochi gli hotel che ci offrono una soluzione di alloggio per 5, senza dover prendere camere separate;

3 – i viaggi in aereo costano sempre di più: per i voli internazionali ed intercontinentali i prezzi sono variabili a seconda delle compagnie aeree, ma diciamo che mediamente, fino a 12 anni non compiuti, i bambini pagano un 70-75% del prezzo intero; dopo i 12 anni, la tariffa è standard, si paga il prezzo intero.

Quindi, se avete 2 o più figli, per gli argomenti di cui sopra potete considerarvi una famiglia XL, e purtroppo anche i costi saranno XL!

Ed è per questo motivo che, avendo acquisito una certa esperienza nell’organizzazione dei viaggi di famiglia, sempre con un occhio al budget, abbiamo creato questo blog:

per aiutare tutti quelli che si trovano nelle nostre condizioni, quando devono organizzare le vacanze.

E poi, magari, si ritrovano tutti gli anni ad andare in vacanza con la suocera, nello stesso posto, perché non hanno tempo, voglia, o proprio non hanno idea di come fare ad organizzare tutto da soli, e non vogliono appoggiarsi ad un’agenzia di viaggio.

Ovviamente, questo discorso non vale per i pochi fortunati che hanno risorse economiche illimitate!



Per avere accesso negli USA non è più necessario, come un tempo, avere un visto di accesso rilasciato dal Consolato, ma bisogna seguire una procedura per compilare il modulo ESTA (Electronic System for Travel Authorization) che è una sorta di permesso valido 90 giorni, ed ovviamente è necessario avere un passaporto elettronico (controllate che il vostro lo sia), tramite il quale potrete compilare e poi pagare per ricevere l’ESTA direttamente online a questo sito ufficiale:

questo è il link alla pagina del SITO UFFICIALE dell’agenzia governativa US Customs and Bord Protection in italiano; occhio che di siti ce ne sono diversi, tutti legittimi, ma la maggior parte Vi chiedono una commissione per la compilazione.

Il costo per singolo richiedente del sito ufficiale è di circa 14,00$  (poco più di 12€ al cambio odierno)

Altra cosa molto importante:

per alcuni paesi – non per l’Italia – per avere accesso sul territorio statunitense il passaporto deve essere valido per almeno 6 mesi (180 gg.) a partire dalla data in cui lasciate gli USA:

è quella che gli americani chiamano six-months rule (la regola dei 6 mesi), che però non è valida per i paesi che fanno parte del “Six Months Club” tra cui, appunto, l’Italia.

Ma il consiglio che ci sentiamo di darvi è il seguente:

non sapete mai chi potrete trovarvi di fronte alla dogana, magari c’è un funzionario zelante che però non rammenta bene le regole (può capitare a tutti, siamo esseri umani non robot!), e non è il caso di intavolare una discussione mentre siete in viaggio…

per cui, se il passaporto è in scadenza, rinnovatelo prima. Evitatevi i problemi evitabili, in particolare se viaggiate con i bambini.

Se volete ricevere il documento ufficiale relativo al “Six Months Rule” per qualsiasi evenienza, richiedetecelo (il servizio è gratuito).


Ed ora passiamo al nostro racconto di viaggio:


Oggi parleremo di un altro viaggio mitico, negli USA, che abbiamo deciso di dividere in 2 parti:

East Coast (2018)

West Coast (2019)

Quindi per questo giro vi parleremo del viaggio fatto ad agosto di quest’anno nella East Costa USA, con le seguenti tappe:

  • New York
  • Washington
  • Orlando
  • Miami

E ritorno

  • New York

Per realizzare questo viaggio, oltre ovviamente al volo dall’Italia (noi siamo partiti da Roma) dovrete prevedere una serie di spostamenti interni e, per una parte dei tragitti in Florida (visita al sito della Nasa a Cape Canaveral e dei parchi Disney) il noleggio di un’automobile.

Per quanto riguarda i mezzi di trasporto “primari” (aerei e treni), questi sono i tragitti che abbiamo compiuto per girare la costa est degli USA:


1 - Volo Roma - New York 17 Ago.


2 - Treno New York - Washington 22 Ago.


3 - Volo Washington - Orlando 24 Ago.


4 - Treno Orlando - Miami 27 Ago.


5 - Volo Miami - New York 30 Ago.

e poi, ovviamente, c’è il volo di rientro in Italia…

Questi, invece, sono gli hotel dove abbiamo soggiornato:

New York

Shelburne hotel & Suites NY


Holiday Inn Rosslyn at Key Bridge - Arlington (Washington)

Orlando (Nasa)

Days Inn Titusville (Kennedy Space Center)

Orlando (parchi Disney)

Liki Tiki Village Orlando


Hampton Inn Hallandale Miami

Anche in questo caso abbiamo una dettagliatissima tabellina in formato .xls con ubicazioni e costi, che è sempre disponibile per chi ne fa richiesta (il servizio è gratuito).

Ed ora iniziamo con le tappe di questo viaggio, che ha avuto luogo dal 17 agosto (data di arrivo a NY), al 1° settembre 2018 (data di arrivo in Italia).


New York – day 1 (tardo pomeriggio)

Visita all’Empire State Building

Arrivando con il volo da Roma nel tardo pomeriggio, abbiamo deciso di visitare a 600 mt. dall’hotel prescelto una delle mete classiche di New York, probabilmente il grattacielo più famoso al mondo, e che per ben 36 anni è stato anche il più alto con i suoi 443 mt., dall’anno della sua inaugurazione nel 1931 e fino al 1967.

Parere personale, rimane per me il più bello del mondo, con il suo stile art déco anni ’30, simbolo della ripresa economica e degli sfarzi, un po’ alla maniera de “Il Grande Gatsby” di Francis Scott Fitzgerald, ma tutt’altro che decadente.

L’Empire è stato scelto come location per tanti film hollywodiani, da “King Kong” a “Insonnia d’amore” con Tom Hanks e Meg Ryan.

All’interno è un susseguirsi di riflessi dorati, ma ricordatevi di prenotare in anticipo la visita, se volete cambiare giorno o orario magari non è un problema (noi l’abbiamo anticipata), ed abbiamo prenotato i biglietti con accesso prioritario sul sito Get Your Guide, anche per la visita alla Statua della libertà, si può utilizzare anche l’app dedicata e l’abbiamo trovato molto comodo.

Per info su costi ed attività, come sempre non esitate a scriverci! (il servizio è gratuito).






Rummy pics! (foto curiose)



New York – day 2 (mattina)

Visita alla Statua della Libertà

Al mattino del 2° giorno a New York visitiamo quella che è senza dubbio la più famosa statua dell’era moderna, la Statua della Libertà (il cui nome completo è “La Libertà che illumina il mondo”),  che fu un dono dei francesi al popolo americano, in segno di amicizia e per i comuni principi fondanti le rispettive nazioni.
Curioso che il suo interno sia stato progettato dallo stesso Ing. Eiffel dell’omonima torre di Parigi, con scale che permettevano di raggiungere fino alla corona (ancora oggi) e per un tempo breve fino alla fiaccola (oggi impraticabile per motivi di sicurezza).
L’isoletta su cui si trova la statua fu ribattezzata dopo l’inaugurazione Liberty Island, nome ancora attuale.
Con i suoi 93 mt. dal basamento fa un grande effetto, senza dubbio, e senza dubbio fu voluta, progettata e costruita da uomini che credevano nei principi ispiratori.
Anche la visita alla Statua della Libertà l’abbiamo prenotata in anticipo sul sito Get Your Guide, dove è possibile scegliere diverse formule, che includono il traghetto fino all’isola, la visita della Statua con accesso al piedistallo e audio guida inclusa, e l’accesso al Museo dell’Immigrazione di Ellis island, dove sono conservate copie digitali dei documenti di accesso di tutti gli immigrati, molto interessante se magari avete un parente anche lontano che passò di qui ad inizio dello scorso secolo!

New York – day 2 (pomeriggio)

Visita al Memoriale dell’11 Settembre 2001

Visitare posti in cui si sono verificate delle tragedie immani – che a mio avviso non coinvolgono solo il popolo o la nazione in cui sono avvenute – ha per noi un unico scopo:
quello di far conoscere ai nostri figli a cosa possono portare e quali effetti devastanti possano avere l’ignoranza e la stupidità umana.
Così come l’anno scorso ad Hiroshima in Giappone, abbiamo ritenuto di renderli partecipi e spiegargli, pur con le dovute cautele, le ragioni delle parti in causa, anche se risulta difficile, se non arduo, provare a far luce sulle pieghe oscure dell’animo umano…
Non ho nulla da aggiungere alle immagini che vedrete di seguito.
Parlano da sole di quello che fu, di ciò che non dovrà mai più essere.







New York – day 2 (pomeriggio)
Dopo la visita al Memoriale, abbiamo fatto le seguenti (immancabili) tappe, anche se la giornata era un po’ piovosa un k-way risolve tutto.
Wall Street
il “Toro di Wall Street” è una scultura bronzea possente, collocata dall’autore Arturo Di Modica di fronte alla sede della borsa ovvero il NYSE – New York Stock Exchange, e – pensate! – è stata piazzata lì senza alcuna autorizzazione da parte dell’amministrazione pubblica.
Ma – caso raro – non è mai stata rimossa, è lì dal 1987 ed è di fatto diventata un’opera d’arte in esposizione pubblica permanente, e viene considerata un portafortuna per chi vuole investire in borsa e, più in generale, la legenda vuole che porti prosperità economica a chi tocca i gioielli di famiglia del Toro: praticamente è uno sfregamento continuo!
The Trump Building
al n. 40 di Wall Street c’è il Trump Building, un grattacielo di 70 piani ultimato nel 1930, che in origine fu chiamato La Banca di Manhattan.
Ha poi cambiato proprietari e nome, anche perché noto come domicilio newyorkese dell’attuale Presidente.
Little Italy
Impossibile rinunciare ad una passeggiata nel quartiere italiano, tra ristoranti, bar e locali che rimandano alla nostra tradizione, anche se devo dire di aver avuto la sensazione di essere un po’ preso da un cliché, tra immagini di San Gennaro e specialità del nostro Belpaese… ma alla fine è comunque piacevole fare un salto tra la gente di queste parti, che pensa ancora all’Italia con grande nostalgia, anche se qui in tanti hanno trovato opportunità che altrove gli erano negate.



“Spaghetti con polpettine ne abbiamo??!”
#thebigapple 🍎
New York – day 3  – Messa Gospel ad Harlem e visita al Museo di Storia Naturale
Devo ammettere che non siamo assidui frequentatori di chiese, per cui mi sono sforzato – e non poco – per accontentare Lorena e andare ad assistere di domenica ad una Messa Gospel nel quartiere di Harlem;
sia pure si trattasse, appunto, di messa cantata, come la definiamo dalle nostre parti.
Devo ammettere che pur avendo qualche informazione di base in anticipo, mi ha sorpreso:
la messa qui è di tutti e per tutti, e trasmette gioia anziché la pesante sensazione di doverosa espiazione dei peccati… guardate il video allegato!


Seconda tappa giornaliera al Museo di Storia Naturale, ambientazione della serie di film “Una notte al museo” con Ben Stiller, Owen Wilson ed il compianto Robin Williams.
Molto interessante, in particolare per i giovanissimi.
Le sale dedicate alla rappresentazione della fauna selvaggia del continente americano ed alla immensa balena sono 🔝, quelle dedicate ai dinosauri belle, ma già straviste in ogni salsa. Ma un Tirex è sempre un Tirex! 🦕
New York – day 4 – “curiosando” in giro! 
Per non farci mancare proprio nulla, abbiamo deciso di fare un salto a visitare anche l’hotel Plaza, probabilmente l’hotel più famoso insieme al Waldorf Astoria, anche questo spesso location di film: uno su tutti, “Mamma ho perso l’aereo – mi sono smarrito a New York” – prego, annotate le differenze tra i soggetti 🙂


L’accesso al Plaza è libero, per il semplice fatto che potete mangiare in uno dei tanti ristoranti del Plaza Food Hall, o fare shopping.
I prezzi non sono esorbitanti, considerando sempre che siamo a NY, ed all’interno del Plaza!


Girando per la 5th avenue e le altre strade, abbiamo fatto qualche incontro “particolare”:
curioso trovare in giro questi ragazzi con serpenti (vivi, non finti) al collo, potete farvi una foto per 10$ anche voi e dimostrare il vostro coraggio! 🙂
E poi… se viaggiate con moglie, figlia o fidanzata, sarà difficile (praticamente impossibile) esimervi dal fare una tappa al negozio di gioielli più famoso al mondo: la sede centrale, storica di Tiffany, sempre sulla 5th avenue al n. 727 dal 1940 con le sue magiche vetrine che hanno fatto sognare Audrey Hepburn nel film “Colazione da Tiffany”, una vera icona d’eleganza al femminile.



E se non lo sapete già, qui in questo enorme negozio di gioielli ora esiste davvero un posto dove fare colazione o prendere un caffè:
il  “Blue Box Cafe”  si trova al 4° piano, affaccia direttamente sulla 5th avenue ed al suo interno tutto è rigorosamente in colore “blue Tiffany”, che è il colore tipico e registrato che risulta da una combinazione di modelli di colori che si riferiscono al n. 1837, che poi è l’anno di fondazione della maison.
Ultima “curiosità” del giorno:
forse pochi sanno che a New York esiste una hamburgheria chiamata “Burger Joint” all’interno di un hotel, il Parker Hotel di Manhattan – peraltro hotel di ottimo livello – e che queste due attività non hanno nulla a che vedere l’una con l’altra, ma coesistono senza affanni.
Trovare il piccolo locale non è facile, ma l’hotel sì ed il personale nella hall è molto gentile e fornisce le giuste indicazioni per l’angusto corridoio dove fare la fila.
A differenza dell’hotel, l’hamburgheria ha uno stile direi “grunge“, a dispetto dei prezzi un po’ eccessivi – hamburger e patatine costano circa 20$ – in compenso si può “personalizzare” il panino con vari ingredienti.
E poi, diamine, siamo a Manhattan! 😁🍔🍻
Rummy pics! (foto curiose)




Central Park New York – day 5

Central Park è il “polmone verde” di Manhattan, e i newyorkesi amano trascorrere del tempo qui, appena possono.

Si viene qui a mangiare in pausa pranzo, per visitare lo zoo, oppure se il tempo lo permette per fare un romantico giro sul laghetto in barca, o un giro in bici, come abbiamo fatto noi.



All’esterno del parco troverete sempre dei ragazzi che vi propongono di affittare delle bici, i prezzi non sono eccessivi e se accettate l’offerta in men che non si dica arriverà un carrellino con le vostre bici (tra noi ed i nostri amici ervamo in 9) con bici per adulti e per bambini (quest’ultime corredate di caschetti) e con relative catene se volete fermarvi a fare una sosta nel giro del parco (2 o 3 ore in totale, a seconda del tragitto e della pedalata), per mangiare un gelato a sdraiarvi un po’ sull’erba, “A piedi nudi nel parco”!

Se volete un consiglio su dove affittare le bici, contattateci (il servizio è gratuito).

Washington – days 6-7

​Giorno 6: trasferimento in treno da NY a Washington con Amtrak​.

Washington è una citta molto più tranquilla rispetto a New York, molto più simile alle nostre capitali europee; certo, non hai quel senso di “big”, anzi “BIGGEST” di NYC, ma è una città apparentemente più vivibile, meno caotica​.​



Anche qui, come avevamo fatto a NY, abbiamo optato per un primo giro a bordo dei bus “hop on-hop off“, ci sono 2 compagnie principali che non si fanno granché concorrenza, ma potete comunque avere diritto a sconti e agevolazioni. E’ comunque a nostro avviso un buon modo per fare un giro della città 8 o parte di essa) che intendete visitare, e fermarvi per vedere le principali attrazioni turistiche.

Vale la pena se è la prima volta che visitate una città, anche se vi siete armati di guida in precedenza ed avete studiato cosa vedere e dove andare.




Giorno 7: Visita al Museo dell’Aria e dello Spazio Smithsonian

Washington ha in comune con NYC il fatto di avere molti musei interessanti da visitare ed in più sono gratuiti (si può decidere se fare una donazione a propria discrezione) ed abbiamo optato per una visita al Museo dell’Aria e dello Spazio, ​(Air and Space Museum)  il più celebre e visitato dei musei Smithsonian​, ​​dove è possibile ammirare modelli di aerei di varie epoche, dai pionieristici fratelli Wright agli ultimi modelli da guerra tecnologica, passando per lo “Spirit of St. Louis” di Lindbergh e il monomotore dell’asso Manfred Von Richthofen, meglio conosciuto come l’invincibile “Barone Rosso”, per aver abbattuto ben 80 aerei nemici nel corso della I guerra mondiale.

Parte molto coinvolgente quella destinata alle missioni spaziali Mercury, Gemini ed infine Apollo, fino alla ultima missione, la numero 17.

Un assaggio di ciò avremmo poi approfondito al Kennedy Space Center in Florida! 🚀


Washington – day 7 (parte 2): Visita al Lincoln Memorial e alla Casa Bianca

Non si può venire a Washington e non vedere la Casa Bianca, è un po’ come andare a Roma e perdersi il Colosseo.

Tralascio le sostanziali differenze tra i due luoghi citati, per sottolineare un aspetto che, ahimè, di questi tempi và considerato:
la sicurezza.


Osservando i (pochi) ed isolati agenti posti a presidiare la Casa Bianca – magari Trump oggi non c’era, ma non cambia il concetto – e pensando anche alla generale scarsità di controlli negli aereoporti ed all’assenza totale in luoghi affollati come le metropolitane (a differenza da quanto avviene in Italia, dove ci sono sempre presidi di militari e forze di polizia), mi sono chiesto se sia una sorta di “abbassamento della guardia” da parte degli americani, o siano così bravi da non far notare i controlli.

A me il dubbio rimane, come pure la sensazione di maggior sicurezza che ho girando nel nostro paese 🤔


Considerazione personalissima, il monumento che più di ogni altro ci tenevo a visitare a Washington era il memoriale dedicato al presidente che reputo il maggiormente illuminato tra tutti: Abraham Lincoln.


Per rendere queste visite interessanti anche per i kids cerco di solito di associarne la visione ad un film o a qualsiasi cosa sia di loro interesse;

nel caso specifico gli ho citato la scena finale del Pianeta delle scimmie con Mark Wahlberg del 2001 (Planet of the Apes).


Washington – day 8

Visit​a al Memoriale di Arlington ​e alla tomba di JFK

Questo immenso memoriale con le tombe di tanti caduti in guerra è un luogo ispiratore di pace, è emozionate vedere le lapidi che si perdono a vista d’occhio, come pure il rendere omaggio al Presidente più celebrato: John Fitzgerald Kennedy.

Non si tratta di semplice curiosità turistica, sentirete la necessità di prendere quanto di meglio ognuna di queste singole persone ha lasciato, spesso sacrificando la vita per i propri ideali, e trasmetterla ai vostri figli.


Cape Canaveral “Kennedy Space Center” – day 9

C’era una volta” un bambino che sognava di fare l’astronauta… come tanti.


Quel bambino ha ormai quasi 50 anni, ed il suo sogno non si è realizzato, ed è consapevole di essere in buona compagnia.

Ma pur con un fardello di sogni irrealizzati, è rimasta immutata la voglia di sognare che l’aiuta ad andare avanti tra le difficoltà della vita di adulto, ma soprattutto lo spinge a portare tre giovani “esploratori” a vivere esperienze sempre nuove;

affinché un giorno – anche se loro stessi non diventeranno astronauti o comunque padroni dei loro sogni – parafrasando il celebre motto di Star Trek, “arriveranno là, dove il loro papà non è mai giunto prima”…



Il JFK Visitors Complex è un luogo che merita forse più di un giorno intero di visita, perché anche chi non è appassionato o semplicemente affascinato dai viaggi spaziali rimarrà rapito dalle imprese che hanno compiuto questi uomini, pionieri dello spazio.
Il complesso ha varie sezioni, appena arrivati è consigliabile prendere subito l’autobus che vi farà fare un giro nelle aree che non sono accessibili a piedi dai visitatori, e passerete proprio di fianco alle storiche rampe di lancio dei missili andati sulla luna.
Il biglietto giornaliero costa meno di 50€ ad adulto e circa 45€ a bambino, ed il centro è organizzato in sezioni:
  • Behind the gates: bus tour ai siti di lancio e luoghi di lavoro degli staff di terra;


  • Heroes & Legends: visiterete sezioni con missili e spiegazioni dalle missioni Mercury (lancio di uomini nello spazio), propedeutiche alle missioni Gemini (equipaggi d 2 astronauti con passeggiate nello spezio), ed infne alle missioni Apollo (equipaggi di 3 astronauti con sbarco sulla luna);


  • Race to the moon: preparatevi ad essere lanciati nello spazio e ad atterrare sulla luna! Rimarrete impressionati dalla maestosità del razzo Saturn V, progettato dall’Ing. tedesco Werner Won Braun, colui che progettò anche i famigerati razzi V1 e V2 che colpirono Londra, e poi fu “preso” dagli americani per metterlo a capo del programma spaziale.



  • Shuttle: uno show molto emozionante vi attende in questa sezione, non mancate agli orari programmati come pure alla Shuttle Lunch Experience e prendetene nota in anticipo!


Inoltre, potrete incontrare un astronauta e pranzare con lui per fargli tutte le domande che vorrete.



I parchi di Orlando sono 4 – più 2 parchi acquatici:

  • Magic Kingdom
  • Disney’s Hollywood Studios
  • Epcot
  • Disney’s Animal Kingdom

parchi acquatici:

  • Blizzard Beach
  • Typhoon Lagoon


ognuno dei 4 parchi merita di essere visitato per una giornata intera; quindi il nostro suggerimento è di visitare un parco al giorno, ma se volete visitarli tutti e 4 per 4 giorni di fila… auguri!

A parte l’impegno economico (il costo dell’ingresso, anche se combinato è a dir poco salato), dovrete avere un fisico di ferro e dei piedi di gomma!

Per darvi un’idea dei costi:

il biglietto valido 2 giorni per 1 adulto (da 10 anni in su) costa 199€, per 1 bambino 187€: praticamente, non c’è quasi differenza.

Quindi se decidete di venire a visitare i parchi vorrete sfruttarli come si deve!


I biglietti per l’ingresso acquistateli sul sito ufficiale della Disney, eviterete commissioni e code anche se dovrete comunque passare i controlli e cambiare il vostro voucher in biglietteria.

Qui vi verranno consegnate delle tessere che potrete utilizzare all’interno per le opzioni salta-la-fila (Fast Pass) che avrete deciso in anticipo, utilizzando l’app dedicata;

è molto semplice, ma se avete bisogno di aiuto o consigli contattateci! (il servizio è gratuito).

Altro consiglio: è preferibile avere un auto con cui spostarsi per arrivare al Magic Kingdom e prenotare un hotel nelle vicinanze – il nostro era a 9 km.


Orlando, Disney “Magic Kingdom” – day 10


“Il luogo più magico sulla terra” secondo il suo più celebre slogan ti impressiona ancor prima di arrivare, per le strutture costruite appositamente per arrivarci e per l’enorme ingresso tipo mega-casello autostradale dove pagherete per parcheggiare – occhio, prendete nota di dove parcheggiate con riferimento ai cartelli segnaletici per evitare di girare a vuoto alla ricerca della vostra auto – appuntatevelo da qualche parte, potete anche fare una foto col cellulare alle indicazioni, ma farete così tante foto e video che alla fine della giornata trascorsa qui dentro la batteria magari vi avrà abbandonato…

Il Magic Kingdom è suddiviso in aree tematiche:

  • Main Street
  • Adventureland
  • Frontierland
  • Liberty Square
  • Fantasy land
  • Tomorrow land



arrivate al mattino presto, dovrete essere qui per le 9:00 ed andate subito a visitare le attrazioni che più vi interessano.

Rimarrete comunque qui fino alla chiusura del parco (controllate gli orari perché possono variare dalle 18.00 alle 23:00 a seconda del giorno e della stagione), quindi attrezzatevi con scarpe ed abbigliamento supercomodi!

e guardate le foto… è un posto che fa tornare tutti un po’ bambini!






Orlando, Disney’s Hollywood Studios – day 11




Allora: se siete fanatici di Star Wars o Indian Jones, beh allora questo è il parco che fa per voi!

Forse rispetto al Magic Kingdom si apprezza di più quando si è già un po’ più più grandicelli, diciamo dopo gli 8 anni di età.

Le attrazioni principali sono:

  • Tower of Terror, viaggio in un hotel abbandonato che ad un certo punto… vi toglierà il fiato! (fatelo per ultimo,come ciliegina sulla torta)
  • Toy Story Mania, con una bella montagna russa a forma di Slinky (Slinky Dog Dash) il cane a molla dell’omonimo film di animazione, molto apprezzata dai bambini
  • Rock ‘n’ Roller Coaster, montagna russa con sottofondo di musica degli Aerosmith a palla!
  • Star Tours che è stata a mio avviso la parte meglio concepita per gli over 18


Da non perdersi gli spettacoli nelle arene / teatro ad orari programmati, di cui sotto avete un video relativo allo spettacolo dedicato ai film di Indiana Jones:


Trasferimento Orlando – Miami day 12 (COMING SOON)

Discovering the amazing Japan with the XL-family!


And here we are already at our second travel tip for XL families: the amazing, technological and mystical Japan!


Even in this case, if you believe that it is not a trip suitable for children, maybe you will change your opinion;

and even if you think it’s a trip out of your budget!


Let’s start immediately with some tips:

the first important investment of money, if you choose Japan as your next holiday destination, is the purchase of the “Japan Rail Pass (JR Pass)“;

this, obviously, after buying the airline tickets; for which the golden rule of advance booking is always a valid option, in this specific case of approx. 6 months, (travel in August / buy the tickets in Feb. / Mar.)


It is a railway ticket for tourists only (Japanese can’t buy/use it).

Believe me: could sound like expensive but it’s absolutely not, you will travel everywhere without having to worry about Japanese signs, having to remember to drive on the right side and always having, in big cities, the problem of transit permission and – above all – parking…


There are different types of JR Pass, national and local, and different duration: 7 – 14 – 21 days

All information about which JR Pass is most suitable for your needs can be found in the official guide, that you can download at the following links;

or send us a message, we will be happy to send it to you! (the service is for free).

Third step (after having airline tickets and JR Pass in your hands/mailbox):

where to stay.

Avoid downtown hotels in large cities, e.g. you can use your JR Pass to travel on local trains or JR (Japan Rail) or buses and you can rent an apartment that will be a cheaper solution, for sure.

We have at your disposal an excel guide with relative costs regarding the itinerary that we have followed, which can be useful as a suggestion for planning your holiday, ask us for it! (the service is for free).

Now let’s describe about our holiday in Japan:

a journey of 15 days accomplished exploiting the potential of the JR Pass in the 14 days version, and visiting the following locations – we also included 4 days of beach, sea and sun in Shirahama in Wakayama (south) with the children:

  • Tokyo 3 nights (apartment)
  • Kyoto and surroundings: Nara, Inari 2 nights (guesthouse)
  • Shirahama 4 nights (hostel)
  • Hiroshima 1 night (hotel)
  • Miyajima 1 night (hostel)


and return

  • Kyoto 2 nights (guesthouse)
  • Tokyo 2 nights (hotel)

Japan Rail itinerary

What you find below is the story of our journe: enjoy it, and as always if you have any questions to ask me or want more suggestions for managing your trip with children, don’t hesitate in contacting me!



Tokyo – day 0

First night out in Tokyo;

impressive silence that reigns everywhere, in the street as on the crowded trains, broken only by sirens of emergency vehicles and … by us!

But the Japanese are very kind, and they really appreciate the kids’ “arigatò”!



Tokyo – day 1

Visiting the Fujiko – Doraemon museum and night walk in Shinjuku.

Doraemon … a japanese cartoon handed down from generation to generation!




Tokyo – day 2 (morning)

Meiji Shrine

Spirituality to be inspired and savored;

walking in the park where the crickets and birds are nonstop singing is something transcendental, that gives you a sense of peace …

the ritual of hand and mouth washing that comes before the universal prayer reconciles all beliefs and religions. Unbelievable



Tokyo – day 2 (afternoon)

Cat Cafè in Takeshita

Frequented by many Japanese, cats are considered a natural anti-stress



Tokyo – day 2 (afternoon)

Akihabara, the district of manga & anime, the Japanese cartoons.

Here they take the question in a very serious way, there are people going around in go-kart dressed like Mario! (Mario Bros. & co.)




The last picture is in front of the statue of the dog Hachiko, who every day went to wait for his master at the train station, even after he had passed away.

The story has inspired a film with Richard Gere


Tokyo-Kyoto – day 3

Transfer to Kyoto with the Shinkansen, the very fast “bullet train”.

It’s not necessary to mention the precision and cleanliness of these super-trains;

However, the cleaning is made by a team of ladies in a pink uniform, working in an astonishing synchrony mode.

To be honest, I have to say that Japanese don’t leave any kind of waste on the trains …

I would add, to give you a more complete picture, that yesterday in the avenues of the Meijin shrine there were people working to collect all the leaves that fell from the trees, in real time …



Kyoto – day 4

Arashiyama bamboo groove:

a forest of very tall bamboo reeds, a place where you can get away from sun, and where you can walk.



Nara – day 4

The park of sacred deer:

these cute animals are accustomed to human presence, so much so that they can be caressed without fear; unfortunately some of them are so accustomed in receiving food from humans that they “claim” it with a sort of some harmlessly goring, or even following and “stalking” you, trying to grab anything is in your hands or bag …

This could be a little sad  thinking that these animals were once considered the “Messengers of Gods”;

above all, I think they should always be able to get food on their own, as Mother Nature teaches…



Todai-ji Temple 

the Great Buddha and the Golden Buddha.

There are statues, places, monuments, stories related to them that can make vibrate the ropes of your soul and relief it, and this is something that flies over the religions.

This place gives you all of that.

Beyond the spectacularity in architectural terms of the largest wooden building in the world and the grandeur of the Great Buddha 15 meters high. and of its neighboring Golden Buddha, the buildings of the Nigatsu-do and Sangatsu-do with terrace hit by the sunset light is something really amazing:

in the land of the rising sun, even the sun setting is a wonder that fills the heart …




Inari (Kyoto) – day 5

Fushimi Inari Taisha Shrine:

with its Torii in bright orange color, this Shinto-shrine is one of the most spectacular sites in Japan:

hundreds of portals, one after the other, climb up a sinuous path that leads to the Sacred Mountain of Inari, where devotees leave a Torii of different dimensions, with the inscription of their requests and prayers.

Looking at Francesco, Maximo and Milla climbing towards the sacred mountain, I saw in them the already defined traits of their respective personalities:

the spiritual guide, wise and carefree;

the indomitable warrior, a knight without fear;

the sweetness and firmness of the character.




Shirahama (1) – day 6

Sandanbeki Pirates Cave:

amore than 1,200 years ago, in these sea caves, beaten and corroded by the sea, Japanese pirates found shelter …

Sailors and fearless men, but with few scruples!



Shirahama (2) – day 6

Shirarahama beach:

What can I say, nothing is like the sea for kids!

Then, if the sea is the Pacific Ocean and the beach has a white sand imported from Australia – just like that!  – nothing to add …

Let’s dive!

And then, a little ice cream!


Shirahama downtown – day 7

Dinner & fireworks on the beach!



Wakayama – day 7

Adventure World, a sort of huge zoo combined with water and amusement park.

I don’t like to see animals in captivity or making show for food, at all. Even when I was a child I didn’t like circus.

Someone says that animals are mostly born in captivity, so they do not suffer their actual condition.

Ok, try to explain this to the two bears in the pool separated by a glass, look at their expressions…

Paying the ticket means feeding this kind of business, and frankly speaking: I decided this would be one of our stages just because probably was the only chance we got to see pandas, I don’t think we’ll ever go to the China mountains.

The best thing happened in the day?

Maxi wants to see all the animals free.

A Greenpeace activist is growing up: that’s ok for you, mummy?



Wakayama – day 8

Day spent at Rinkaiura beach (natural sand, not like the Australian sand of Shirarahama beach).

Low water for meters and meters, the Japanese people “armed” to explore the rocks, with the water max 1 mt. high, dressed for diving.

I haven’t seen women swimming – thinking about it, not even men: the first approach to the water women have is sitting on a float, and men driving them … without getting too far from the shore.

I have a doubt:

maybe one of the signs in Japanese reported the possibility of sharks in the sea??




Eating homemade ramen and noodles, while Francesco …

angry like a snake!



Every time a controller enters or leaves a carriage of the train, he/she greets the passengers with a bow, which has nothing formal, like their proverbial kindness


Hiroshima – day 9

Day dedicated to the rejection of stupidity and human ferocity.

We all know the historical, dramatic event; but it’s always good thing don’t forget and explain what happened to our children.

On August 6, 1945 was a beautiful summer day in Hiroshima:

people went to work, children to school.

At 8:15 am, the “Little Boy“, a nuclear bomb of about 4.4 tons, was dropped by the bomber Enola Gay and was detonated at 600 meters from the ground (in the first photo you see the exact hypocentre, where now is a car parking).

Devastation, horror, instant disintegration for the lucky ones at the temperature of 3,000-4,000 celsius degrees;

Many others, were not so lucky.

150,000 people died in that day and on the following years.

In Nagasaki 60,000.

Without bombing Japan with nuclear weapons the war would have continued for a long time against an indomitable Japan?

And deaths among American soldiers, and Japanese civilians and soldiers would have been many more?

Maybe. But we don’t know.

We know about what kind of the tragedy that was.

I decided not to publish strongest images, nor stories, even if I think that, sometimes, to change their way of thinking of some people the only way is to hurt their sensibility, because even small barriers when time goes by can turn into barricades, due to the people ignorance of facts.

I don’t like the world we are going to give to our children.

That’s the reason why we get there, in Hiroshima.



Monument to Sadako Sasaki


The 2-year-old Sadako was at home, at about 1.7 kilometers from the point of explosion.

The violent air shift threw her out of the window.

His mother ran out to look for her, and found her not far from the house. Growing up, Sadako became strong and athletic; but in 1954, at the age of 11, she was diagnosed with a severe form of leukemia, a consequence of atomic bomb radiations.

Her best friend, Chizuko Hamamoto, told her of an ancient legend: who create with the technique of Japanese origami a thousand cranes – a symbol of a long life bird – could have a wish come true.

Chizuko herself made the first one for her, and Sadako continued doing, hoping to be able to get back to racing soon.

However, her desire was not only related to this; Sadako was dedicating her fullest effort to the making of origami, because she believed that in this way she would put an end to all the sufferings, taking care for all the world war victims, bringing them peace.

During the fourteen months she spent at the hospital, Sadako made cranes with any paper at her disposal, including packs of his drugs and the wrapping paper of gifts of other patients.

She died on the morning of October 25, in 1955.

Sadako completed only 644 cranes, while the remaining 356 were completed by her friends. All the cranes were buried with her.

After his death, her friends and classmates published a collection of letters to raise money to build a memorial for Sadako and other children who died as consequence of Hiroshima’s atomic bomb.

In 1958, a statue of Sadako was placed in the Peace Memorial Park, representing her with a golden crane towards the sky.

At the foot of the statue, ther is a plaque with this phrase: “This is your cry, our prayer, peace in the world

Miyajima-Hatsukaichi – day 10

Itsukushima Shrine:

this place was declared UNESCO heritage site, and was previously inaccessible, since it was considered a sacred place.

However, people try to preserve its purity, removing the alternation of life and death.

For this reason, pregnant women and people with very serious, terminal health problems can’t walk on the island near the sanctuary.

Of course, even here you can see the sacred deer strolling down the street (and in the ferryboat station).

Another peculiarity, the Torii of access to the red sanctuary is located in the middle of the sea;

but due to the tide, at a certain time of the day, the sea retreats in a very incredible way, and the Torii can be reached walking.

We had lunch, and from there to a few hours, we were able to get close to this ancient Torii.



Kyoto – day 11

(on the way back)

Evening spent between onsen – the Japanese bath ritual that, after some initial perplexities about the Japanese concept of nudity, the kids have practiced in a relaxed way, following all the ritual steps;

After, we walked to the Gion district, famous for the presence of Geishas; now disappearing, due to the very hard school training.



Kyoto – day 12

Visiting the Manga Museum and the Zen temple of Kōdai-ji.

The Japanese take the manga in very serious way; there are satirical, educational and formative manga comics, representing the youth Japanese people way of life, etc .;

and they spend hours reading them in these rooms, in a religious silence.

In this museum there are over 300,000 mangas, from 1945 to today.

The Zen temple of Kōdai-ji has a beautiful stone garden and Japanese maples, one very similar to our ones  and a beautiful view from the woods on the nearby Ryozen Cannon memorial, dedicated to all the unknown soldiers of World War II, and inside there is a gigantic, white Buddha.

On one of the external portals there are various swastikas: this symbol is associated with Buddhas in Buddhist and Hindu religions, as a sign of prosperity.

The most of us associate it exclusively with Nazism, after it was borrowed by the German National Socialist party, but it is a symbol that has a completely different genesis …



Tokyo – day 14

Visiting the Tokyo Tower, with a 360° view of the city.

Unfortunately, Mount Fuji is not clearly visible, as it is cloudy. But the city view is amazing!

There’s a nice story about a “mistery ball,” found in 2012 during restorations and replacement of the antenna – this was the first restoration since the year of construction of the tower, in 1958.

Nobody knows how this ball has been put up there!

And to finish the day in the best way… the original Japanese sushi!

That Francesco didn’t eat, of course!


Tokyo – day 15 (morning)

Visit the Tsukiji fish market:

we start with a breakfast at 8:45 am with grilled swordfish skewer;

continuing with Maxi, who tastes anything in range, and Milla who imitates it; we finish eating tempura (fried fish) at 10:30 am.

Francesco and mummy Lorena: out of games



Tokyo – day 15 (early afternoon)

We move to the district of Odaiba to visit the Miraikan, museum of Science and Technological Innovation, to admire androids and robots, including the latest manufactured by Honda: Asimo.

We are admired by the robotic evolution, but also a little disconcerted:

here in Japan people think that in the future there will be a lot of people who will live – by choice or necessity – alone, and so they are developing a pet-robot.

And speaking of androids and Blade Runners:

can you to recognize in the photos the human girl and her android copy??

As their creator says:

What is being humans?” …

A question which is not so simple to answer, in my opinion.

And we did not miss a visit to the nearby mega-robot Gundam and its store, where you can find tons of scale models!

For the girls, the option is the original Hello Kitty store!







Tokyo – day 15 (evening)

Let’s close this full day with a Japanese-style dinner on a boat in the wonderful Tokyo bay, looking at the skyline.


Goodbye, beloved city of Tokyo …



If you want to know the guidelines instructions for the complicated Japanese WC, don’t panic … well, this service is not for free! 🙂

We had to recruit a team of engineers to solve the problem!



Final considerations about Japan

The purity, the reluctance and at the same time the elegance of the gestures and the generosity of the Japanese people have left us an indelible sign in our hearts.

Like the time we were waiting for the bus, back from the beach, with our feet soaking in a natural hot water tank nearby the bus stop.

Next to us, a Japanese mum and dad, no longer young, with a disabled son, who insisted on giving as gift to our children a water game, and then they left us smiling…

who knows what they thought at that moment.

Or like that other time, when an elderly gentleman saw Milla walking proudly with his kimono, and to give her some sweets he had in the shopping bags…

perhaps he, too, fascinated by this Western girl, respectful about Japanese traditions.

As I always say, respect the traditions of the countries you are going to visit.

In Japan you always greet, don’t stop until they don’t;

don’t try passing the money directly from your hands to other people (the money must be put in the bowls);

don’t blow your nose in a noisy way, and these are just some examples, but are nothing more than rules of good manners.

And anyway you are traveling, open yourself to the World. And let yourself be surprised by the World.


Alla scoperta dell’affascinante Giappone con la famiglia XL!

Ed eccoci già al nostro secondo consiglio di viaggio per famiglie XL: 
l’affascinante, tecnologico e mistico Giappone!
Anche in questo caso, se credete che non sia un viaggio adatto ai bambini, vi faremo ricredere;
e anche se pensate che sia un viaggio troppo al di sopra del vostro budget!
Partiamo subito con dei consigli pratici:
il primo investimento importante che dovrete fare, se sceglierete il Giappone come vostra prossima meta di vacanza, è l’acquisto dei “Japan Rail Pass (JR Pass)“​;
questo, ovviamente, dopo aver acquistato i biglietti aerei; per i quali vale come sempre la regola aurea della prenotazione anticipata, in questo caso specifico di ca. 6 mesi, tipo viaggio agosto / acquisto biglietti aerei feb/mar.
E’ un biglietto ferroviario di varie tipologie dedicato specificamente ai turisti (i Giapponesi non possono utilizzarlo). 
Credetemi: vi sembrerà caro ma non lo è, viaggerete ovunque senza dovervi preoccupare di interpretare i cartelli in lingua giapponese, o ricordarvi di guidare a destra e avendo sempre, nelle grandi città, il problema di dove poter transitare e – soprattutto – dove parcheggiare…
Di JR Pass ne esistono di varie tipologie, nazionali e locali, di diversa durata: 7 – 14 – 21 giorni.
Tutte le informazioni relative a quale JR Pass sia più adatto alle Vostre esigenze le trovate nella guida ufficiale che potete scaricare al seguente link; 
oppure inviateci un messaggio, saremo felici di inviarvela! (il servizio è gratuito).
  • Terzo step (dopo acquisto biglietti aerei e JR Pass):
dove alloggiare. 
Evitate hotel in centro nelle grandi città, ad es. potrete utilizzare il vostro JR Pass per spostarvi anche su treni locali o con gli autobus della JR (Japan Rail) e magari affittare un appartamento che risulterà sicuramente più economico come soluzione.
Abbiamo a Vostra disposizione una guida excel (con relativi costi) riguardanti l’itinerario che abbiamo seguito noi, che può esservi utile come suggerimento per programmare la Vostra vacanza, richiedetecela! ( il servizio è gratuito).


Ora, senza indugi, passiamo a descrivervi quella che è stata la nostra vacanza in Giappone:
un viaggio di 15 giorni compiuto sfruttando le potenzialità del JR Pass nelle versione 14 gg., e visitando le seguenti località – abbiamo incluso anche 4 gg. di mare a Shirahama e Wakayama (sud) con i bambini:
  • Tokyo 3 notti in appartamento
  • Kyoto e dintorni: NaraInari 2 notti in guesthouse
  • Shirahama 4 notti in ostello
  • Hiroshima 1 notte in hotel
  • Miyajima 1 notte in ostello
e ritorno
  • Kyoto 2 notti in guesthouse
  • Tokyo 2 notti in hotel

Japan Rail itinerary

Q​uesto che trovate di seguito è il racconto del nostro viaggio, godetevelo, traetene spunto, e come sempre se avete domande da farmi o volete ulteriori suggerimenti per come gestire il vostro viaggio con i bambini, non esitate a contattarmi!


Tokyo – day 0
Prima uscita notturna a Tokyo;
impressionante il silenzio che regna ovunque, in strada come sui treni affollati, rotto solo dalle sirene dei mezzi di soccorso e da… noi! 
Ma i Giapponesi sono molto comprensivi e disponibili, ed apprezzano molto gli “arigatò” dei ​bambini!​ 
Tokyo – day 1
Visita al museo Fujiko – Doraemon e passeggiata notturna a Shinjuku.
Non potevamo non far visita a Doraemon… un cartone tramandato di generazione in generazione! 
G​uardate le nostre facce, si torna tutti un po’ bambini!​
Tokyo – day 2 (mattino)
Santuario di Meiji.
Spiritualità da inspirare ed assaporare;
la passeggiata nel parco dove i grilli e gli uccelli cantano senza sosta è qualcosa di trascendentale, ti regala un senso di pace…
il rito del lavaggio di mani e bocca prima della preghiera universale riconcilia tutte le credenze e religioni. Senza eguali.
Tokyo – day 2 (pomeriggio)
Cat Cafè a Takeshita.
Frequentato da molti giapponesi, accarezzare i gatti lo considerano un antistress naturale 🐈
Tokyo – day 2 (pomeriggio)
Akihabara, quartiere di manga & anime, i cartoni giapponesi.
Qui li prendono molto sul serio, c’è chi va in giro in go kart vestito da Mario! (Mario Bros. & co.) 
L’ultima foto è davanti  alla statua del cane Hachiko, che ogni giorno andava ad attendere il suo padrone alla stazione dei treni, anche dopo che lui era passato a miglior vita.
La storia ha ispirato un film con Richard Gere (locandina sotto) ❤🐕
Tokyo-Kyoto – day 3
Trasferimento a Kyoto con il “bullet train” Shinkansen, il velocissimo treno proiettile.
È superfluo anche solo accennare alla precisione e pulizia di questi super-treni; peraltro quest’ultima viene effettuata da una squadra di signore in uniforme rosa, in tempi rapidissimi ed in modalità sincrona.
A onor del vero, c’è da dire che i giapponesi non lasciano alcun tipo di rifiuti sui treni…
ma ho visto per la prima volta personale addetto alle pulizie passare prima un panno per la polvere, e poi disinfettare i passamano in stazione!
Aggiungo che ieri nei viali del santuario di Meijin c’era personale addetto a raccogliere tutte le foglie che cadevano dagli alberi, in tempo reale… 😱
​​Kyoto – day 4
Arashiyama bamboo groove:
una foresta di altissime canne di bambù, un posto in cui ripararsi dal caldo, se si ha voglia di fare delle lunghe passeggiate.​..​ o farvi portare in risciò!
Nara – day 4
Il parco dei cervi sacri🦌:
questi simpatici animali sono abituati alla presenza umana tant’è che si lasciano accarezzare senza paura, purtroppo alcuni tra essi sono anche abituati a ricevere il cibo dagli umani, fino al punto di “pretenderlo” con qualche innocua incornata, o addirittura stalkerando il malcapitato di turno, tirandolo per i vestiti o cercando di afferrare qualsiasi cosa abbia in mano… 
A me la cosa ha generato anche un po’ di tristezza 🤔 pensando che questi animali erano un tempo considerati messaggeri degli dei;
ma soprattutto perch​é​ penso che dovrebbero sempre essere in grado di procurarsi il cibo da soli, come insegna Madre Natura 💚



Nara – day 4
Tempio del Todai-ji – 
il Grande Buddha ed il Buddha d’oro.
Ci sono statue, luoghi, monumenti, storie legati ad essi che riescono a farti vibrare le corde dell’anima e a donarle sollievo, e badate bene: a prescindere dalle proprie, personali convinzioni religiose.
Questo luogo, per me lo è.
Al di là della spettacolarità architettonica dell’edificio in legno più grande del mondo e dell’imponenza del Grande Buddha alto 15 mt. e del suo vicino Buddha d’oro, gli edifici del Nigatsu-do e del Sangatsu-do con la terrazza illuminata dalla luce del tramonto sono qualcosa di indescrivibile:
nel paese del Sol Levante, anche il sole calante è uno spettacolo che riempie il ❤…🇯🇵
Inari (Kyoto) – day 5 
Santuario di Fushimi Inari Taisha:
con i suoi Torii in colore arancione vivo, questo santuario shintoista è uno dei siti più spettacolari del Giappone:
a centinaia, uno di seguito all’altro, questi portali si inerpicano su di un sentiero sinuoso che porta al monte sacro di Inari, dove ogni devoto lascia un Torii di dimensioni più o meno piccole, con l’iscrizione delle proprie richieste e preghiere.
Guardando Francesco, Maximo e Milla salire verso il monte sacro, ho rivisto in loro i tratti già definiti delle rispettive personalità.


Shirahama (1) – day 6
Sandanbeki Pirates Cave:
già più di 1.200 anni fa, in queste grotte marine battute e corrose dal mare trovavano rifugio i pirati giapponesi…
Esperti marinai e uomini impavidi, ma con pochi scrupoli!
Shirahama (2) – day 6
Shirarahama beach:
poco da dire, come il mare non ce n’è!
Poi se è Oceano Pacifico con una accecante sabbia bianca importata a tonnellate dall’Australia – proprio così! 😱 – che aggiungere…
E dopo, un gelatino piccolino ci sta tutto 
Shirahama downtown – day 7
Dinner & fireworks on the beach!
Wakayama – day 7
Adventure world, una sorta di enorme zoo combinato con parco acquatico e parco divertimenti.
Premetto che non amo vedere gli animali in cattività o che fanno spettacolo in cambio di cibo. Già da bambino non mi piaceva il circo.
Qualcuno sostiene che sono animali perlopiù nati in cattività, quindi non soffrono la loro condizione.
Ok, raccontatelo ai due orsi in vasca separati da un vetro, guardate la loro espressione.
Pagare il biglietto significa alimentare questo tipo di business, ed io lo ammetto: ho deciso che sarebbe stata una delle nostre tappe solo perch​é probabilmente ​sarebbe stata per noi ​l’unica occasione per vedere dei panda dal vivo, non credo andremo mai sui monti in Cina nei nostri viaggi futuri.​.. ma chissà!​
La cosa migliore di tutta la giornata?
Maxi vuole che gli animali siano liberi.
Da grande vuole fare l’attivista di Greenpeace!
Wakayama – day 8
Giornata di mare alla Rinkaiura beach (sabbia naturale, a differenza della sabbia australiana della Shirarahama beach).
Acqua bassa per diverse decine di metri dalla riva, eppure i giapponesi si bagnano “armati” di tutto punto ed esplorano gli scogli con acqua alta max 1 mt. vestiti da subacquei.
Le donne non le ho viste nuotare – a ben pensarci, nemmeno gli uomini:
le prime approcciano l’acqua sedute su salvagente, i secondi le accompagnano e le sospingono… senza mai allontanarsi troppo dalla riva.
Mi viene un dubbio:
magari uno dei cartelli in giapponese segnalava la presenza di squali??  🈵🦈😱
Mangiando ramen e noodles homemade, mentre Francesco…
inc..o come una biscia! 🍜🐍😂
Usanze locali:
in Giappone ogni volta che un controllore ​(ma non solo) ​entra o esce da una carrozza di un qualsiasi treno saluta i passeggeri con un inchino, che non ha nulla di formale, come la loro proverbiale gentilezza:


Hiroshima – day 9
Giornata dedicata al rigetto della stupidità e della ferocia umana.
La storia la conosciamo tutti, ma è sempre bene raccontarla per ricordarla a noi stessi, ed insegnarla ai nostri figli.
Il 6 agosto 1945 era un bel giorno d’estate a Hiroshima:
la gente si recava al lavoro, i bambini ed i ragazzi a scuola. 
Alle ore 08:15, quello che gli americani con la loro proverbiale “leggerezza” battezzarono con il nome di “Little Boy”, ovvero un ordigno nucleare del peso di circa 4,4 tonnellate, fu sganciato dal bombardiere Enola Gay e fu fatto esplodere ad un’altezza di 600 mt. dal suolo (nella prima foto vedete inquadrato l’ipocentro esatto, al di sopra di quello che oggi è un parcheggio).
Fu devastazione, orrore, disintegrazione istantanea per i più fortunati al calore sprigionato di 3.000-4.000 gradi;
per moltissimi altri purtroppo non fu così.
Morirono all’istante e negli anni successivi 150.000 esseri umani.
A Nagasaki altri 60.000. 
“Giustificati” dal fatto che, se la guerra fosse continuata contro un indomito Giappone, i morti tra soldati americani, soldati e civili giapponesi, sarebbero stati molti di più. 
Non lo sappiamo. Non ne abbiamo la riprova.
Sappiamo della tragedia che si consumò.
Ho ritenuto di non pubblicare le immagini n​é​ di raccontare le storie più forti, anche se penso che bisognerebbe proprio urtare la sensibilità di alcune persone per indurle a ragionare in maniera diversa, a non creare barriere anche piccole, che con il passare del tempo sfociano nell’ignoranza, e nell’odio profondo.
Non mi piace il mondo che stiamo per consegnare ai nostri figli.
È per questo che li ho fatti arrivare fino a qui.
Monumento a Sadako Sasaki
V​i racconto la storia di una dei bambini simbolo del Giappone ferito dalla guerra.
La piccola Sadako di 2 anni si trovava a casa, a circa 1,7 chilometri di distanza dal luogo dell’esplosione​ della bomba atomica​
Lo spostamento violento d’aria la scaraventò fuori dalla finestra. Sua madre corse a cercarla, e la trovò poco lontano dalla sua abitazione. 
Crescendo divenne forte e atletica, ma nel 1954, all’età di undici anni, le fu diagnosticata una grave forma di leucemia, conseguenza delle radiazioni della.
La sua migliore amica, Chizuko Hamamoto, le parlò di un’antica leggenda secondo cui, chi fosse riuscito a creare mille gru – uccello simbolo di lunga vita – con la tecnica dell’origami avrebbe potuto esprimere un desiderio.
Chizuko stessa realizzò per lei la prima, Sadako continuò nella speranza di poter tornare presto a correre.
Comunque, il suo desiderio non era limitato a questo; Sadako stava dedicando al suo lavoro il massimo impegno, poiché credeva che così avrebbe posto fine a tutte le sofferenze, avrebbe curato tutte le vittime del mondo ed avrebbe portato loro la pace.
Durante i quattordici mesi trascorsi in ospedale, Sadako realizzò gru con qualsiasi carta a sua disposizione, comprese le confezioni dei suoi farmaci e la carta da imballaggio dei regali degli altri pazienti.
Morì la mattina del 25 ottobre 1955.
Sadako riuscì a completare solo 644 gru, mentre le restanti 356 furono aggiunte dai suoi amici. Tutte le gru furono sepolte con lei.
Dopo la sua morte, i suoi amici e compagni di scuola pubblicarono una raccolta di lettere al fine di raccogliere fondi per costruire un monumento in memoria sua e degli altri bambini morti in seguito alla bomba atomica di Hiroshima.
Nel 1958, fu collocata al Parco del Memoriale della Pace una statua raffigurante Sadako mentre tende una gru d’oro verso il cielo.
Ai piedi della statua, una targa reca incisa la frase: “Questo è il tuo pianto. La nostra preghiera. Pace nel mondo”
Miyajima-Hatsukaichi – day 10
Santuario di Itsukushima:
anche questo luogo è stato dichiarato  patrimonio dell’Unesco, ed era prima inaccessibile, in quanto considerato luogo sacro.
Si cerca comunque di preservarne la purezza, allontanando l’alternanza di vita e morte.
Donne incinte e moribondi non possono mettere piede sull’isola dove è situato il santuario. 
Ovviamente anche qui si vedono passeggiare per strada (e nella stazione dei ferryboat) i cervi sacri.
Altra particolarità, il Torii di accesso al santuario di colore rosso si trova in mezzo al mare;
ma per effetto della marea, ad una certa ora del giorno, il mare si ritira in maniera incredibile, ed è raggiungibile a piedi.
Noi abbiamo pranzato, e da lì a qualche ora abbiamo potuto avvicinarci al grande Torii in secca.
Abbiamo anche conosciuto dei simpatici studenti giapponesi che intervistano i turisti, noi eravamo tra i pochi occidentali.
Kyoto – day 11
(on the way back)
Serata passata tra onsen – rituale del bagno giapponese che, dopo qualche dubbio iniziale sul concetto giapponese di comunione nella nudità, i ​bambini hanno praticato rilassandosi alla grande, ed acquisendo loro stessi i passi del rituale;
e successiva passeggiata al quartiere Gion, famoso per la presenza di geishe, che stanno ormai scomparendo, dato il durissimo addestramento a cui sono sottoposte dalle scuole preposte a formarle.
Kyoto – day 12
Visita al Manga Museum ed al tempio Zen di Kōdai-ji.
I giapponesi prendono molto sul serio i manga, ve ne sono anche di genere satirico, educativo e formativo, rappresentanti le realtà giovanili etc.;
e loro trascorrono ore a leggerli in sale preposte – ovviamente in religioso silenzio.
In questo museo ce ne sono oltre 300.000, a partire dalle prime pubblicazioni del 1945 ad oggi.
Ho trovato anche Lady Oscar e Astroboy!
Il tempio zen di Kōdai-ji ha un bel giardino in pietrisco ordinato con la relativa tecnica, che pare non abbia molto seguito in occidente – siamo riusciti ad importare solo i bonsai… 🌳
ha dei bellis​s​imi aceri giapponesi, uno molto simile al nostro 🍁😊 ed una bella vista dal bosco sul vicino memoriale Ryozen Cannon, dedicato a tutti i militi ignoti della II guerra mondiale, che custodisce un gigantesco ​Buddha di colore bianco. 
Su uno dei portali esterni sono rappresentate varie svastiche​;​ non tutti sanno che questo simbolo si trova spesso associato ai ​B​uddha nelle religioni buddhiste e induiste, come segno di prosperità.
Da noi viene associato esclusivamente al nazismo, dopo che fu preso in prestito dal partito nazionalsocialista tedesco, ma è un simbolo che ha tutt’altra genesi…
Tokyo – day 14
Visita alla Tokyo Tower, con vista a 360′ sulla città.
Purtroppo il Monte Fuji non è chiaramente visibile, non essendo l’aria completamente tersa.  Ma la vista sulla città è comunque spettacolare.
Particolare la storia della “mistery ball” ritrovata nel 2012 durante lavori di ristrutturazione e sostituzione dell’antenna, prima volta che accadeva dall’anno di costruzione della torre, il 1958.
Nessuno sa come questa palla da baseball sia finita o da chi sia stata messa lassù. 
E per finire bene la serata… un ottimo sushi!
Che, manco a dirlo, Francesco non ha mangiato! 🙄
Tokyo – day 15 (morning)
Visita al mercato ittico di Tsukiji:
iniziamo con colazione alle ore 08:45 con spiedino di pesce spada alla brace;
proseguendo con Maxi che assaggia qualsiasi cosa abbia a tiro e Milla che lo imita, terminiamo mangiando tempura (pesce fritto) alle 10:30.
Francesco e la mamma: non pervenuti 😂
Tokyo – day 15 (early afternoon)
Ci spostiamo nel quartiere di Odaiba per visitare il Miraikan, museo della scienza e dell’innovazione tecnologica, per ammirare androidi e robot, tra cui l’ultimo esemplare targato Honda: Asimo.
Siamo ammirati dall’evoluzione robotica, ma anche un po’ sconcertati:
qui in Giappone pensano che in futuro ci saranno sempre più persone che vivranno, per scelta o necessità, da sole, e stanno sviluppando un robot da compagnia. 
E a proposito di androidi e Blade Runners:
vi sfido a riconoscere nelle foto la ragazza umana e la sua copia androide.
Come dice il loro creatore:
What is being humans?“…
Una domanda alla quale non è così semplice rispondere, a mio avviso. 
E non ci siamo fatti mancare una visita al vicino mega-robot Gundam – attualmente in ristrutturazione – e relativo store con acquisto di modellino in scala 1:60.
Tokyo – day 15 (evening)
Chiudiamo in bellezza quest’altra giornata piena con una cena in stile giapponese servita in barca, nella meravigliosa baia di Tokyo, con vista sullo skyline.
Goodbye, Tokyo…​ ci hai lasciato dei ricordi indimenticabili.



Se volete conoscere le istruzioni per l’uso dei complicati WC Giapponesi e non farvi prendere dal panico… beh, questo servizio è a pagamento! 🙂

Abbiamo dovuto reclutare un team di ingegneri per venire a capo del problema!


Considerazioni finali sul Giappone
La purezza, la ritrosia ed al tempo stesso l’eleganza dei gesti e la generosità del popolo giapponese ci hanno lasciato un ricordo indelebile nei nostri cuori.
Come quella volta che attendevamo il bus al ritorno dal mare, con i piedi a mollo in una vasca di acqua calda naturale lì nei pressi.
​Accanto a noi, una coppia di giapponesi non più giovani con un figlio disabile, che hanno insistito per regalare ai nostri bambini un suo gioco d’acqua, e poi si sono allontanati sorridendoci.
Chissà cosa pensavano in quel momento.
O come quell’altra volta, quando un anziano signore ha visto Milla camminare orgogliosa con il suo kimono, ed ha aperto i sacchetto della spesa per donarle dei dolciumi…
forse anche lui affascinato da questa bambina occidentale, rispettosa delle tradizioni.
Come ripeto sempre, siate rispettosi delle tradizioni dei paesi che andrete a visitare.
In Giappone salutate sempre, più volte; 
non provate a passare i soldi direttamente dalle vostre mani ​​(vanno messi nelle apposte vaschette); 
non soffiatevi il naso in maniera rumorosa,​ sono solo alcuni esempi, che poi non sono altro che regole di buona educazione.
E comunque sia viaggiate, apritevi al mondo. E lasciatevi sorprendere da esso.


Our first XL-family trip: Iceland!


In order to make life easier, I’ve decided to put on our first blog article (I mean, your and mine) talking you about a trip destination that many XL-families discard, for different reasons:

– Iceland in particular, the Nordic countries in general are EXPENSIVE;

– It is a sort of “difficult” land, sometimes inhospitable (glaciers, volcanoes, fast changing for weather conditions), NOT SUITABLE FOR TRAVELLING WITH CHILDREN;